Учёные рассказали, как пользователи ПК могут помочь в борьбе с COVID-19

Опубликовано 20 марта 2020 в 19:02

Мытьё рук, дезинфекция, самоизоляция — эти слова в последние недели мы слышим, вероятно, чаще, чем когда-либо. Действительно, соблюдая меры предосторожности, человек может защитить себя и других людей (коллег, к примеру) от заражения коронавирусной инфекцией. Вот, кажется, и всё, на что мы способны перед лицом угрозы. Или нет?

Авторы научно-исследовательского проекта Folding@home заявили, что любой желающий может помочь им в создании лекарства против коронавируса.

Всё, что для этого требуется, — установить на ноутбуке или стационарном компьютере специальную программу. Она была разработана учёными из Стэнфордского университета и уже 20 лет используется в медицинских исследованиях (например, с её помощью ведётся поиск лекарств от болезни Паркинсона, рака, ВИЧ).

Уточняется, что приложение Folding@home работает в фоновом режиме и доступно для пользователей операционных систем Windows и macOS.

Вычислительные ресурсы используются для моделирования свёртывания молекул белка.

Как поясняют специалисты, белки — это молекулярные машины, которые выполняют многие функции. Они состоят из линейной цепи аминокислот, которые во многих случаях самопроизвольно складываются (или сворачиваются) в компактные функциональные структуры. Именно то, как располагаются и перемещаются компоненты белка, определяет его функцию.

У вирусов есть белки, необходимые для размножения и подавления иммунной системы хозяина. Если понять, как они работают, можно создать эффективные лекарства.

Как уже установлено, коронавирус имеет специфические белки, которые связываются с рецептором под названием АПФ2 и

вскрывают дверь

в клетку (о том, как это происходит, мы подробно рассказывали).

Чтобы предотвратить это проникновение со взломом, нужно в первую очередь изучить структуру белка и найти его слабое место.

Вообще-то существует много экспериментальных методов определения белковых структур. Но проблема в том, что в большинстве случаев можно получить только один

снимок

. А у белка между тем есть много движущихся частей, за которыми необходимо наблюдать в действии.

Для этого команда и использует компьютерное моделирование. Взяв экспериментальные структуры за отправную точку, программа симулирует движение всех атомов в белке. (Кстати, такая методика уже помогла отыскать ахиллесову пяту вируса Эбола).

По словам учёных, после установки приложения (доступного по этой ссылке) пользователю ничего делать не придётся. Разве что выбрать пункт

любое заболевание

(Any Disease) в интерфейсе. Симуляции, связанные с COVID-19, сейчас являются приоритетными, хотя не исключено, что программа запустит моделирование в рамках других исследований.

Добровольцы могут по своему усмотрению запускать и останавливать приложение, или же сделать так, чтобы оно автоматически приостанавливало и возобновляло работу, когда компьютер не используется.

Ранее

Вести.Наука

(nauka.vesti.ru) сообщали, что российские специалисты расшифровали полный геном коронавируса и намерены быстро развернуть производство тест-систем. Тем временем в США стартовали клинические испытания экспериментальной вакцины против COVID-19.